[F1专栏] 转向不足与驾驶风格差异

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2007年F1赛季已经完成四站比赛,最引人关注的焦点要数McLaren车队两位车手:卫冕世界冠军Fernando Alonso和「史上最出色菜鸟」Lewis Hamilton。后者的强势表现让其有资格与前者平起平坐,而这两位队友之间的微妙关係也让好奇人士臆测颇多。吊诡的是与Hamilton相比,西班牙车王Alonso倒显得更像个新人,无论是与McLaren车队的熟悉程度,还是对MP4-22赛车的适应程度都是如此。从前四站的整体表现来看,Alonso对赛车的驾驭似乎不若他的队友那般得心应手,虽然他的确拿到一个分站冠军,但在总积分榜落后Hamilton也是不争的事实,问题究竟出在哪里?

[F1专栏] 转向不足与驾驶风格差异Fernando Alonso对MP4-22赛车的掌握度似不如队友。
每个F1车手都有其独特的驾驶风格,其中包括转向不足(understeer)与转向过度(oversteer)的操驾方式。转向不足是指由于前轮摩擦力不足造成的转弯时车头转向角度比前轮转向角度小,驾驶转向不足赛车的车手需要在过弯前早踩煞车,否则可能会驶出赛道。转向过度是指由于后轮摩擦力不足造成的后轮向外滑动,它很可能造成赛车甩尾打转,后果轻则损失时间,重则撞毁赛车。若发生转向过度,补救方法是立即反打方向盘。目前MP4-22仍是一辆转向不足的赛车(与多数本季的F1赛车相同),经过McLaren车队长达9年的青年车手培训计画的Hamilton驾驶MP4-22还算游刃有余,而习惯「转向过度」车辆设定的Alonso难免感到些许不适应。

[F1专栏] 转向不足与驾驶风格差异Fernando Alonso习惯「转向过度」的车辆设定方式。
事实上McLaren车队的个案还不够典型,之所以这幺说是因为能否适应赛车在很大程度上取决于车手的个人意愿和能力,Alonso的经验与努力或许让他不至于表现得太离谱,并有机会在接下来的比赛逐渐扭转自己的劣势。不过Toyota车队就没这幺幸运了:旗下两位车手Jarno Trulli和Ralf Schumacher水準相当接近,但本季前四站的表现却出现很大差异(目前Trulli领先小Schumacher有4分),究其原因也是TF107赛车无法兼顾两位车手迥异的驾驶风格:转向不足的TF107让Trulli愈战愈勇,却令小Schumacher叫苦连天。为了佐证这项推论,我们可以回顾一下2005年的历史:该赛季前半小Schumacher苦于TF105赛车转向不足而缺乏表现,美国站GP大赛更经历其赛车生涯中最严重的撞车,所幸改良版TF105B赛车较适合他的驾驶风格,小Schumacher在最后4站比赛拿下12分,闭幕战(中国站)站上颁奖台的表现帮助他在年度积分榜一跃超越队友。谁能说Toyota车队目前的状况不是历史在重演?

[F1专栏] 转向不足与驾驶风格差异TF107赛车无法兼顾两位车手迥异的驾驶风格:转向不足的TF107让Trulli愈战愈勇,却令小Schumacher叫苦连天。
类似的例子还有2006赛季的Honda车队,旗下两位车手Rubens Barrichello与Jenson Button的驾驶风格显着不同。RA106赛车设计初期是依照Button量身打造(当时Barricehllo仍有约在身、无法参加试车),偏好在进弯前大脚煞车的Barricehllo不适应RA106煞车系统的问题早在冬季测试时就已出现,此外座舱内的煞车-油门踏板排列方式、甚至连Traction Control循迹控制系统设定都不合乎Barrichello过去的习惯。当Honda工程师改良赛车后,Button的成绩却又受到影响、鱼与熊掌无法兼得。

车手的驾驶风格各有千秋,很难简单评断其优劣,毕竟这也是让F1赛事具备观赏性的一个要素。不过偏好「转向过度」车辆设定的车手这个赛季的日子看来不会太好过!因为从今年开始所有车队统一採用Bridgestone轮胎,而Bridgestone轮胎的特性降低了赛车的操控性:抓地力变小,轮胎偏硬,这让赛车更容易测滑、煞车距离变长,后轮抓地力变差,前轮也很容易锁死;如果在弯道中太过于侵略性,对于超车反而有负面的影响;而在利用前车的真空效应时,赛车的抓地力也比以前少了很多。这些轮胎特性对于偏好转向过度的车手显然没有好处:比赛结束前他们可能会发现轮胎状况非常恶化,这时比赛却还剩下10圈甚至更多。

旗下车手驾驶风格迥异给车队带来的的困扰不亚于赛车科技水準的波动,毕竟车队资源有限,很难给两位车手量身打造两辆不同的赛车,因此在与车手签订合约时,考虑其驾驶风格就显得尤为重要。修正驾驶方式不是不可能,但是在千分之一的进弯瞬间、多数车手的本能反应仍是自己的老习惯,在这方面吃尽苦头的几支车队所留下的教训过去所在多有、未来恐怕也不会少。