[F1专栏] 韩国车厂是否有必要参加F1赛事?

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在赛前的连夜赶工与比赛週末的一片混乱之中,历史上第一届韩国站F1终于划下了句点。经过了4年的筹办与超过5亿美元的投入,韩国站GP大赛在热热闹闹结束后,韩国人开始反思F1比赛的真正意义、而韩国汽车製造商Hyundai也对于是否参加F1赛事抱持谨慎心态。

经过过去几年Bernie Ecclestone不断推行「亚洲化」之后,F1赛程内的亚洲分站比赛上升至8站 (计入中东地区赛程) 、比重已超过40%。可说是除了欧洲之外最重要的市场。这项被称为「世界上最昂贵的体育赛事」一直在寻求欧洲传统根据地以外的成长,在美洲市场的开拓失败后,亚洲成为新兴市场的希望所冀。自从马来西亚之后,亚洲出现了一个新的特殊现象:主办F1分站赛已变成了显示亚洲崛起经济体不断壮大的经济影响力的身份象徵:越来越多过去并无举办赛车历史的亚洲国家花费数亿美元建造赛道,并不计成本的获得F1分站主办权。继中国与新加坡之后,韩国也加入了「亚洲F1俱乐部」。

韩国站主办单位从2006年开始积极接触FOM官员,当年10月Bernie Ecclestone在中国站结束后直飞韩国,签订了一份始自2010年至2016年、长达7年的F1分站比赛主办协议 (如果双方同意,合同还可延长至2021年) 。为了取得F1赛事主办权,韩国方面也砸下重金,据称为此缴纳了多达2.64亿美元的权利金、可说是花钱绝不手软。就如同其他新加入的F1比赛场地,这条赛道也是由设计师Hermann Tilke操刀设计。

[F1专栏] 韩国车厂是否有必要参加F1赛事?灵岩郡 (Yeongam) 赛道兴建初级预估造价就高达4,000亿韩元 (将近4亿美元) ,之后又因进度落后而大幅追加预算。
韩国国际赛道反映了该国人民争强好胜的心理,尽力创造各种「史上第一」纪录好为本国争光。该赛道位于首尔以南370公里。赛道单圈长度5.615公里,设计观众容纳数量13万 (其中12万是看台座椅) ,主看台拥有1万6000个座椅。赛道内拥有一条超过1.1公里的直线道,为的就是刷新亚洲地区赛道的单圈长度纪录与最长的直线道距离纪录,兴建初级预估造价就高达4000韩元 (将近4亿美元) ,之后又因进度落后而大幅追加预算。

灵岩郡 (Yeongam) 赛道原本计划于2007年动工,但由于之间遭遇全球金融风暴,一直到2009年赛道才开始动工兴建,加以今年7、8月份经历了连续38天的降雨,赛道兴建工程严重落后。截至韩国站开赛前两天仍有1500名工人在赶工、甚至调动部队官兵支援。由于赛道建设工作严重滞后,导致FIA官员的检查行程一拖再拖,直到赛前一週才正式确定能够进行比赛。但这也仅是保证赛事安全无虞,其他包括周边绿化、交通运输、车迷食宿招待等配套工作都无法完工。更不巧的是第一届韩国站比赛週末还是在大雨中进行,相比于第一届中国站GP大赛的豔阳高照可谓运气欠佳。大雨浇熄了韩国车迷到场支持的热情,因此现场的火爆程度与先前预估有一定差别。

[F1专栏] 韩国车厂是否有必要参加F1赛事?第一届韩国站比赛週末还是在大雨中进行,相比于第一届中国站GP大赛的豔阳高照可谓运气欠佳。
而在韩国站週末结束后,除了週末的部分活动之外、这条赛道将鲜少使用。所幸灵岩郡赛道属于该地区都市计画的一部份:未来赛道南方将规划为大型商业区,同时结合附近的风景名胜:灵巖湖。半永久半临时的赛道路线设计安排增加了营运的弹性,比赛维修区在平时是零售商店、饭店和咖啡厅,一到了F1比赛週末就改装为维修区。如果观光业逐渐发达,赛道的隐性持有成本也将降低。但每年数十亿韩元的保养与修护费用显然无法避免,加以由于韩国企业无法评估赞助F1赛事的实际效应,第一届韩国站GP大赛没有争取到主要赞助商。未来每年数百亿韩元的支出将如何筹措?韩国政坛关于未来是否续办韩国站的讨论看来还要持续很长一段时间。

早年笔者在针对F1赛事在特定国家能否成功的变数所进行的研究时,在分析几个赛车工业先进国家如英、德、美、法、日本等国的成功模式后,得到了「汽车工业发展、政府支持、赞助商资金取得加上充分的媒体合作」的结论。仔细观察亚洲赛车场兴建与赛车活动的成功案例,汽车工业的推动与政府支持这两个因素至少要有其一。日本的汽车製造业在全球数一数二、Honda与Toyota两大车厂在该国赛车活动的推动上助力不小。马来西亚因为该国前总理是狂热的赛车迷、不但国营石油公司Petronas成为F1车队的合作伙伴、吉隆坡市近郊也兴建了全球闻名的Sepang赛道。

F1比赛未来能否在韩国真正扎根?不少人将希望寄託在该国第一大汽车集团:Hyundai的身上。五年前Hyundai立下了大胆目标:要在5年内挤身世界汽车五强!当时汽车业内许多人等着看笑话,没想到这些看笑话的人本身反而成为了最大的笑话:2009年Hyundai-Kia集团年度销量已经挤身全球第5位。现在更将2013年的生产目标从去年的年产418万辆增加到650万辆,如果这一目标得以实现,现代起亚汽车的全球排名还将上升至第3或第4位,在全球汽车版图中仅次于Toyota及Volkswagen集团。透过向受注重产品实用性的消费者开展精明的市场行销,Kia与Hyundai车厂可说是这波全球经济衰退大背景下汽车市场最大的赢家。与此同时、Kia和Hyundai不断改良他们的代表性车型,并逐渐成为日本、美国甚至是德国汽车品牌的真正可敬对手。

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上个世纪1990年代,Hyundai先以比日本车厂更低的「价格优势」抢滩北美市场。在北美市场站稳脚步后,Hyundai与Kia已把眼光放在高级车的发源地:欧洲市场。支持Hyundai-Kia集团进军F1赛事的人士相信透过参与这项全球汽车运动最顶尖赛事,过去被视为以低价取胜的韩国本土汽车品牌有望更进一步走向国际市场、并提升产品与品牌形象,特别是目前市场佔有率仍低的欧洲市场。然而这项论点似乎并未得到Hyundai-Kia集团高层的认同,熟悉内幕的人士表示参与F1赛事的确是车厂打入高级汽车市场、提升品牌形象的方法之一,但Hyundai对单纯参赛没有兴趣,并且认为参加F1赛事需要长期的投资,消息人士怀疑Hyundai是否拥有这样的耐心。

参与F1赛事能否提升品牌形象?或许来自日本的Honda适合做为案例来分析。Honda车厂积极参与汽车运动的决心不容怀疑!早在1946年本田宗一郎创立「本田技术研究所」 (Honda车厂前身) ,「追求技术的卓越」就成为这家企业的灵魂所在。二次大战结束后,为了吸引日本顶尖工程师的加入、Honda还延揽许多航太人才。Honda的「高效率喷射引擎」开发计画源自于1970年代开始,部分成果也转移到小型汽车引擎的研发计画。早在1964年,当时默默无闻Honda车厂就开始以自製赛车参加F1赛事并一直持续到1968年为止。

[F1专栏] 韩国车厂是否有必要参加F1赛事?1965年Richie Ginther替Honda车队在墨西哥站拿下分站冠军的镜头一直是Honda竞技部门永难忘怀的回忆。
1965年Richie Ginther替Honda车队在墨西哥站拿下分站冠军的镜头一直是Honda竞技部门永难忘怀的回忆。前任Honda车厂掌舵手Takeo Fukui过去拥有丰富的F1经历:过去他曾担任Honda Research & Development总监,这个部门一向是Honda车厂负责F1计画的大本营、Fukui也经常在F1赛道上出现。70年代Takeo Fukui决定加入Honda车厂的原因就是「这是日本唯一一家参加F1赛事的车厂」,80年代他还曾在Honda摩托车比赛的计画中担任重要职位。然而即便是Honda也在最近一次的F1参赛计画上惨遭失败:该厂在5年参加F1赛事的过程中烧掉了15亿美元却仅拿下了一座分站冠军。加上遭逢2007年之后的全球经济衰退、主要市场的汽车销售也严重下滑,最终迫使Honda在2008年赛季结束后宣布退出F1赛事。

事实上过去也曾经不止一次的传闻Hyundai有意进军F1赛事,但最终都证明是空穴来风。2006年之前F1赛坛内传言Hyundai有意直接购买一只现有F1车队参赛,之后又传出该厂打算联合三星 (Samsung) 电子共同打造一支韩国本土车队,不过这些传闻都没有实现。如果Hyundai真的有意加大在汽车运动领域的投入,过去该厂曾经参与过的WRC赛事可能性应该更大。

目前Hyundai与Kia这两个品牌在欧洲的市场的佔有率仅为4.5% (截至2010年9月为止) ,Hyundai汽车集团副主席Chung Eui-sun上个月在巴黎车展曾表示Hyundai目前的首要目标是提高在北美和欧洲的品牌形象。加以该厂目前欧洲销售的车型主要以小型车为主,下一步的目标是进军中大型轿车市场。针对前述目标,Hyundai集团高层早已做好準备:韩国总部很早就决定在全球各汽车产业的重镇建立设计基地,其中在代表全球汽车产业顶尖的德国境内,Hyundai率先于Russelsheim建立科技研发中心,之后又在欧陆交通中心的Frankfurt建立欧洲设计中心,就希望藉由运用欧洲顶尖人才与科技环境以打造更具竞争力的新产品。非欧洲车厂必需了解欧洲消费者对品牌的核心价值观,这其中最大的差别是欧洲设计风格较偏重艺术色彩、而亚洲设计风格着重工业实用性。

[F1专栏] 韩国车厂是否有必要参加F1赛事?Hyundai ix35不但是Hyundai集团的重要战略车型,就连主要竞争对手:Toyota RAV4车型研发计画总工程师Saeki Yoshikazu也给予认同。
优异的产品设计能力是争取市场佔有率最有力的后盾,而且显然前者对目前的Hyundai集团帮助更大!我们以Hyundai欧洲设计中心最新的设计成果:Hyundai ix35为例。该车在研发过程以「LM」的计画名称作为代码,这款车型研发共花费3年时间、耗资2800亿韩元 (约合2.25亿美元) 看来虽高、却也只是过去Honda车厂一年参加F1赛事的费用。Hyundai ix35不但是Hyundai集团的重要战略车型、或许可说是呕心沥血之作。就连主要竞争对手:Toyota RAV4车型研发计画总工程师Saeki Yoshikazu也表示:「在我试驾了Hyundai ix35之后,连我都认为这是辆好车、也很时髦」。Saeki Yoshikazu的这番话不但代表了来自世界汽车巨头的肯定、更表示Toyota也承认今年的Hyundai早就不是可以轻忽的对手。有了坚强的产品竞争力,Hyundai真的有必要参加F1赛事吗?